Stolenwealth Games 2018 – Berlin Solidarity Event

Stolenwealth_sm

Open from: 19:30
Screenings from: 20:30
Food and drinks (by donation)
Friday, April 13, 2018

Coinciding with the current ‘Stolenwealth Games’ Aboriginal protest to the Commonwealth Games in Queensland, the Berlin Aboriginal Solidarität Netzwerk will screen two films, We Fight (Guniwaya-ngigu) (1982) and 30th Anniversary of the Commonwealth Games Protests 1982 (2012). Contained behind cyclone fencing and dubbed ‘Camp Freedom,’ the current protest marks Aboriginal peoples’ resistance to colonial rule, and echoes the significant protests against the Commonwealth Games in Brisbane, 1982. Following the screenings, filmmaker Madeline McGrady (co-director, Guniwaya-ngigu (We Fight), 1982), Dewi Djamal Wilson (producer, 30th Anniversary of the Commonwealth Games Protests 1982, 2012) and Samuel Watson (activist at Camp Freedom and filmmaker, of the Wanjiburrah People, Yugembeh language group) will Skype into the event. As x-embassy is located in the former Australian Embassy to East Germany, the building itself recalls a fragmented history of exchanges between the socialist state and Aboriginal activists from the 1950s to the 1980s.

We Fight (Guniwaya-ngigu) (1982)
Directors: Madeline McGrady, Tracey Moffatt
60 mins

We Fight (Guniwaya-ngigu) is a rare documentary about Aboriginal resistance to the Brisbane Commonwealth Games of 1982. Hundreds of activists occupied Musgrave Park in South Brisbane as a campsite and performance area and fought against the Games and the racist government of Joh Bjelke-Petersen. About 300 were arrested.

The film reveals the passion, bravery, solidarity and power of the Aboriginal people who came from all parts of Australia to demonstrate in solidarity against the notorious and repressive Queensland Aborigines Act.

In one memorable scene in the film then Prime Minister Malcolm Fraser is seen arriving at an official event adjacent to Musgrave Park. As he is rushed into the venue, a large crowd of demonstrators jeer him from across the road, to the strains of legendary Aboriginal musicians like Bart Willoughby and Joe Geia performing in a concert deep within Musgrave Park.“

– Text Source: Creative Spirits

Further reading:
http://www.kooriweb.org/foley/images/history/1980s/82games/gamesppdx.html

Many thanks to the Radical Times Archives for providing us with access to the full version of this film for screening purposes.


30th Anniversary of the Commonwealth Games Protests 1982 (2012)
Produced by BIMA Vision, the Brisbane Indigenous Media Association.
23 mins

Organised by Berlin Aboriginal Solidartät Network. Further information in English und auf Deutsch unten:


Below is a statement about the current Stolenwealth Games protest from Bogaine Spearim, a founding member of the Warriors of the Aboriginal Resistance:

The 2018 Commonwealth Games is fast approaching, with this on the horizon I want to look at some examples of resistance of our people here and First Nations around the world. Indigenous people have always played a hand in the destruction of arrogant and ignorant sporting events. The Olympics, The FIFA World Cup and the Commonwealth Games are held on stolen land and continue to attempt to destroy the lives of Indigenous people. In this article I will talk about the 1982 Commonwealth Games protest in Brisbane, The 2006 Commonwealth Games protest in Melbourne, The 2010 Winter Olympics in Vancouver, The FIFA World Cup and what we have the potential to do on the Gold Coast next year.

The announcement of Brisbane hosting the 1982 Commonwealth Games (formally known as The Empire Games) hit a chord with Aboriginal people because of the conditions we were in. In the eyes of our people, Australia (least of all Brisbane) was not worthy of hosting a cheerful and commemorative event like the Commonwealth Games. Queensland was the last state in so called “Australia” to still have the oppressive Aborigines and Torres Strait Islanders Act (also known as The Black Acts). Due to this the state of Queensland held immense power over blackfullas. The condition Aboriginal people were living in was appalling, especially in missions and reserves (not much has changed). It was common to be brutalised by the police force; mob would often be seriously hurt or die because of this brutality. This was before the royal commission into black deaths in custody and was under the reign of racist, former Premier Joh Bjelke-Peterson.

Over the two weeks the Commonwealth games were held in ’82 thousands of Aboriginal people and supporters across so called Australia and the world gathered in Musgrave Park. This gathering was considered illegal at the time as laws and legislation did not permit our people to gather in groups and the Aboriginal flag was prohibited. In the months before the games a committee of blackfullas called Black Unity worked hard strategizing and organising a planned resistance. Protests and rallies were organised all over Brisbane at various arenas where the games were hosted. Aboriginal people snuck into events holding banners and Aboriginal flags, and streets were also shut down in the Brisbane CBD.

In 2006, for the forth time, so called ‘Australia’ hosted the Commonwealth Games, this time in Melbourne. Aboriginal people and supporters protested the games again. This was exactly a year before the Howard government, in a show of power, issued a state of emergency in the Northern Territory temporarily removing the Racial Discrimination Act from the constitution to implement what was known as the Northern Territory Emergency Response (the bastard child of Stronger Futures, a program implemented 10 years later that still exists today).

The organising group launched a concept called The Black GST aiming to get Indigenous rights back on the agenda by calling attention to the issues of genocide (G), sovereignty (S), and treaty (T). The same organising group decided to dub the games “The Stolenwealth Games.” This title shone a light on the wealth the Commonwealth had stolen since occupation; the land, lives and cultural knowledge that were forcibly destroyed at the hands of the British Empire and Australian Government.

Over a course of 3 to 4 months (before, during and after the games) Aboriginal people and supporters occupied Kings Domain in Melbourne CBD calling the occupation ‘Camp Sovereignty’. They burnt the Australian and the British Flag within the Queen and the Royal Families eye sight. I remember my older brother and father leaving to get the bus with staunch Brisbane mob that were headed to Melbourne to participate in the resistance. They had the honour of meeting different Aboriginal people from around the continent that had the same drive they did; to expose and shame Australia in the watchful eye of the world.

When the 2010 Winter Olympics was announced to be held on Turtle Island (so called Canada) in Vancouver, First Nation’s Warrior Societies and non-Indigenous groups began organising. Actions and information sessions were held about why it is important to oppose the Winter Olympics on stolen land. Homelessness groups occupied buildings to raise awareness towards how the city upgrades were effecting Indigenous, low income and homeless people. The Warrior Society stole a massive Olympic flag in response (and to honour) a native elder who passed away after being incarcerated in the lead up to the games for blockading the then proposed highway expansion into Vancouver city. They also organised blockades against the Olympic torch relay and raised awareness for missing and murdered Indigenous women.

In 2014 Brazil hosted The FIFA World Cup and like the Winter Olympics in Vancouver, Brazil was accused of using the event as a pretext for social cleansing as thousands of Indigenous, low income and homeless people were forced out on the streets. In the lead up to The FIFA World Cup, there was an increase in bus and train fare in some major cities, multiple issues arose regarding infrastructure, education and health care, the cost of living increased and multiple scandals of corruption surfaced regarding embezzlement and over billing in the government. Indigenous people resisted against extreme police forces to protest the land grab in the Amazon, the expansion of mines, damns, army bases and other industrial projects.

The 2018 Commonwealth Games on the Gold Coast is an opportunity for our people from all corners of the continent to gather in protest once again. Just like in the lead up to the 1982 and 2006 Commonwealth Games with the organising groups; Black Unity and the Black GST, a collective has begun for the 2018 Commonwealth Games called Black Liberation Ally Action Collective (BLAAC). The aim of this collective is to involve as many progressive political groups as possible such as; various Aboriginal and Torres Strait Islander groups, Unions, Socialists and Environmental and Student groups. We have launched an art competition in Issue 7 of The Black Rising called Stolen Land, Stolen Lives, Stolen Wealth. We are also working on a zine called the Empire Gets Smacked aimed to inform and inspire creative action.

Revisiting stories of resilience and resistance of our own people and Indigenous peoples around the world can give us a sense that we’re not alone in the global struggle against oppression and colonisation. Looking at these past examples we can remind ourselves we do have the strength, we do have the unity, we do have a reason to live and that’s what scares the colonisers the most‘.
-Bogaine Spearim, (founding member of Warriors of the Aboriginal Resistance)

DEUTSCH:

Die Commonwealth Games 2018 stehen vor der Tür und deshalb möchte ich einige Beispiele dafür nennen, wie unsere Leute hier in Australien und First Nations weltweit Widerstand leisten. Indigene Gruppen haben schon immer aktiv versucht, arrogante und ignorante Sportveranstaltungen zu untergraben. Die Olympische Spiele, die FIFA Fußball-Weltmeisterschaften und die Commonwealth Games (früher Empire Games gennant) fanden auf gestohlenem Land statt und zerstören weiterhin das Leben von Indigenen Gesellschaften. In diesem Beitrag möchte ich auf die Commonwealth Games-Proteste 1982 in Brisbane und 2006 in Melbourne, die Olympische Winterspiele 2010 in Vancouver und den FIFA World Cup eingehen und zeigen, was wir im Rahmen der Common Wealth Games 2018 an der australischen Goldküste tun können.

Als angekündigt wurde, dass Brisbane als Veranstaltungsort der Commonwealth Games 1982 ausgewählt wurde, löste dies bei Aboriginal People auf Grund der damaligen Umstände worin sie lebten, Widerstand aus. Sie waren der Meinung, dass Australien (und am wenigsten Brisbane), nicht das Recht hatte, eine solch fröhliche Veranstaltung wie die Commonwealth Games zu organisieren. Queensland war der letzte Bundesstaat in was heute ‚Australien‘ genannt wird, der noch über repressive Gesetze für Aboriginal und Torres Strait Islander People verfügte (der Aborigines and Torres Strait Islanders Act, auch The Black Act genannt). Diese Gesetze verliehen dem Bundesstaat sehr viel Macht über Blackfullas (schwarze Menschen), die unter erbärmlichen Umständen auf Missionen oder in Reservaten lebten. (Daran hat sich auch heute noch nicht viel geändert.)Es war normal, dass man von der Polizei grob und schlecht behandelt wurde, was nicht selten mit ernsthaften Verletzungen oder sogar tödlich endete. Dies alles geschah, als Queensland noch von dem rassistischen Premierminister Joh Bjelke-Peterson regiert wurde und
bevor Anfang der Neunziger eine offizielle Untersuchungskommission die hohe Sterberate von Aboriginal People in Haft untersuchte.

Während der zweiwöchigen Commonwealth Games 1982 sammelten sich tausende Aboriginal People in Musgrave Park, unterstützt von Mitstreitern in ganz Australien und der Welt. Die Zusammenkunft wurde als illegal eingestuft, weil es Aboriginal People damals verboten war, sich in Gruppen zusammenzutun und es auch nicht gestattet war, die Aboriginal Fahne in der Öffentlichkeit zu schwenken. Einige Monate vor den Games, wurde die Gruppe Black Unity gegründet, die Strategien und Pläne für eine große Widerstandsaktion entwickelte. Es wurden Protestveranstaltungen und Demos in Sportanlagen in ganz Brisbane organisiert. Aboriginal People verschafften sich Zugang zu Veranstaltungen und hielten dort Transparente und Aboriginal Fahnen hoch, zudem wurde der Verkehr im Zentrum von Brisbane lahmgelegt.

2006 organisierte das sogenannte ‚Australien‘ zum vierten Mal die Commonwealth Games, diesmal in Melbourne. Und wieder gab es Proteste und Demos. Es war genau ein Jahr bevor die Regierung des damaligen Premier John Howard den Notzustand im Northern Territory ausrief und seine Macht mit einer bis dahin ungekannte Rücksichtslosigkeit demonstrierte. Er setzte alle Gesetze zum Schutz gegen Rassismus und Diskriminierung temporär außer Kraft, um eine Maßnahme einzuleiten, die als Northern Territory Emergency Response (NTER) bekannt wurde und die 2012 abgelöst wurde von dem Stronger Futures Programm, das bis heute gilt. Diese Maßnahme stellte Aboriginal Communities praktisch unter Quarantäne. Menschen können seit dem nur noch zum Teil über ihr eigenes Geld verfügen und sind verpflichtet, in ausgewählten Läden mit überteuerten Produkten einzukaufen. Außerdem werden sie unter Druck der Regierung zu einem Kuhhandel bezüglich ihrem Land gezwungen.

Die Widerstandsgruppe von damals entwickelte das Konzept Black GST, um Indigene Rechte erneut Aufmerksamkeit zu verschaffen und den Fokus auf die Themen Genozid (G), Souveränität (S) und Treaty (T) zu richten. Sie nannte die Games ‚Stolenwealth Games‘, um darauf hinzuweisen, wieviel ‚Reichtum‘die Commonwealth seit der europäischen Invasion gestohlen hatte: Land, Leben und kulturelles Wissen, das von dem British Empire und den sukzessiven australischen Regierungen zerstört wurde.
Aboriginal People besetzten vor, während und nach den Games (eine Periode von 3-4 Monaten) den Kings Domain in Melbourne und nannten die Aktion ‚Camp Sovereignty‘. Sie verbrannten die australische und die britische Fahne vor den Augen der Queen und der königlichen Familie. Ich erinnere mich noch daran, dass mein Vater und mein älterer Bruder mit einer großen Gruppe von Mitstreitern aus Brisbane mit einem Bus nach Melbourne fuhren, um sich an die Aktion zu beteiligen. Dort hatten sie die Ehre, vielen Aboriginal People aus dem ganzen Kontinent zu begegnen, die genau das gleiche Ziel hatten: etwas zu tun, das Australien vor den Augen der Welt beschämt.

Als die Olympischen Winterspiele 2010 auf Turtle Island (im heute sogenannten Kanada) angekündigt wurden, machten sogenannte Warrior Societies der First Nations sich zusammen mit nicht-Indigenen Kanadiern sofort an die Arbeit. Es gab Aktionen und Informationsveranstaltungen, worin erklärt wurde, warum es so wichtig ist, sich den Spielen zu widersetzen. Obdachlose besetzten Gebäude, um darauf hinzuweisen, welche Folgen die Baumaßnahmen für die Spiele für Indigene, Geringverdiener und Obdachlose hatten. Die Warrior Societies nahmen eine große olympische Fahne an sich, als Reaktion auf den Tod eines Ältesten, der vor den Spielen bei Protesten gegen die Erweiterung einer Autobahn ins Zentrum von Vancouver verhaftet und eingesperrt wurde. Desweiteren organsierten sie Aktionen, um den olympischen Fackellauf zu stören und sie zogen die Aufmerksamkeit auf vermisste und ermordete Indigene Frauen.

2014 organisierte Brasilien den FIFA World Cup. Genau wie Kanada, wurde Brasilien beschuldigt, die Veranstaltung für eine Art soziale ‚Säuberung‘ zu nutzen. Tausende Indigene, Geringverdiener und Obdachlose landeten auf der Straße. In einige große Städten stiegen die Ticketpreise für öffentliche Verkehrsmittel rasant, es gab Probleme mit der Infrastruktur, im Bereich Bildung und Gesundheit. Die Kosten für den Lebensunterhalt stiegen dramatisch und es gab zahllose Korruptionsskandale. Indigene Gruppen wurden Opfer brutaler Polizeigewalt als sie versuchten, die umfangreichen Enteignungen im Amazonas-Gebiet, die Erweiterung von Tagebaustätten, den Bau von Staudämmen, Militärstützpunkten und industriellen Projekten zu verhindern.

Die diesjährigen Commonwealth Games in Gold Coast sind eine Gelegenheit für unsere Leute auf dem ganzen Kontinent, erneut zusammenzukommen und gemeinsam zu demonstrieren. Wie die Black Unity 1982 und die Black GST 2006 hat sich eine Gruppe gebildet: das Black Liberation Ally Action Collective (BLAAC). Das Ziel des Kollektivs ist es, so viel wie möglich progressive politische Gruppierungen, Aboriginal und Torres Strait Islander Gruppen, Gewerkschaften, sozialistische Organisationen, Umweltaktivisten und Studenten zu mobilisieren. Es wurde ein Kunstwettbewerb unter den Titel ‚Stolen Land, Stolen Lives, Stolen Wealth organisiert und wir arbeiten an einem Magazin mit dem Namen ‚The Empire Gets Smacked‘, um zu kreativen Aktionen zu inspirieren und darüber zu informieren.

Die Geschichten vom Durchhaltevermögen und Widerstand unserer Leute und Indigenen Gruppen weltweit immer wieder zu erzählen, gibt uns das Gefühl, dass wir nicht allein stehen im weltweiten Kampf gegen Unterdrückung und Kolonisation. Indem wir die Beispiele aus der Vergangenheit erwähnen, erinnern wir uns daran, dass wir über Kraft und Zusammengehörigkeitsgefühl verfügen, einen Grund zum Leben haben, und das macht den Kolonisten am meisten Angst.

Links
Stolenwealth Games: http://stolenwealth18.com/
Jack Latimore, 2018. “‘The fight never left’: Stolenwealth Games protesters draw on long tradition.” The Guardian 8 April: https://www.theguardian.com/australia-news/2018/apr/09/the-fight-never-left-stolenwealth-games-protesters-draw-on-long-tradition
Warriors of Aboriginal Resistance: https://www.facebook.com/WARcollective
BIMA Vision: http://bimavision.com.au/
Koori History Website: http://www.kooriweb.org/

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